Isola di Sainte Marie

Isola di Sainte-Marie : un po 'di storia...

L'isola di Sainte-Marie è un'isola incantata, sulla costa nord-ovest del Madagascar, il cui nome in lingua locale, è Nosy Boraha. Oltre ad essere un vero gioiello nelle acque turchesi dell'Oceano Indiano, il suo nome è associato con la storia della pirateria, nel corso dei secoli XVII e XVIII.

Nel 1640 ci fu un primo tentativo francese di creare un nuovo insediamento sull'isola, subito frenato da forti febbri tropicali che hanno ucciso la maggior parte dei pionieri. In seguito, è stata la sua posizione strategica che renderà l'isola un rifugio sicuro per pirati e bucanieri, per poter saccheggiare navi e flotte mercantili di ritorno dalle Indie Orientali.
Così l'isola per un breve periodo, è stata popolata da pirati e bucanieri di diverse nazionalità (inglesi, francesi, portoghesi, americani), tra cui i famosi William Kidd, John Avery e Olivier Le Vasseur detto "La Buse". Si stabilirono sull'isola e perfettamente integrati con la popolazione locale, hanno dato vita a un gruppo etnico di sangue misto.
Alcuni resti di questo periodo sono ancora presenti nel cimitero di pirati, che si trova su una piccola isola chiamata Ile aux Forbans, che è diventato un'attrazione turistica per i turisti che sbarcano sull'isola.


Durante questo periodo, secondo la leggenda locale, un pirata francese di nome Jean-Onésime Filet (meglio conosciuto con il nome di "La Bigorne") naufragò su una spiaggia, per sfuggire alle conseguenze della sua relazione con la moglie di un collega. Fù salvato e curato da una donna locale di nome Bety, che altri non era che la figlia del Re locale Betsimisaraka Ratsimilaho (lui stesso figlio di un pirata inglese). "La Bigorne" e la Principessa Bety si sposarono nel luglio 1750 e alla morte del Re, la nuova Regina fece dono dell'isola di Sainte-Marie alla Francia.

Successivamente, nel 1752, la popolazione locale si ribellò, massacrando i coloni francesi e esiliando la Principessa Bety a Mauritius, al fine di rendere il controllo dell'isola ai Betsimisaraka.
Ma nel 1818, il ritorno dei francesi trasformarono l'isola in una colonia penale.
Nel 1960, la Francia ha concesso l'indipendenza agli abitanti dell'isola di Sainte-Marie, che, dopo aver riconosciuto la generosa donazione della Principessa Bety alla Francia, potevano scegliere tra la cittadinanza francese e malgascio. Anche se la maggior parte ha scelto di rimanere malgascia, molti sull'isola conservano ancora i nomi francesi.

La chiesa e il forte


Nel 1857 fu costruita la prima chiesa cattolica del Madagascar, la si può visitare a pochi passi dal villaggio di Ambodifotatra e dall' Hotel Le Vieux Fort. L'hotel è anche vicino alla vecchia fortezza militare, da cui prende il nome, che si può anche visitare dando una piccola mancia ai militari di guardia. Dal forte potrete godere di una bellissima sulla baia e sull'ilot Madame (antica sede del governatorato dell'isola).

La Fauna e la Flora

Ogni anno, il passaggio delle megattere è un grande evento. Infatti, da luglio a settembre, questi grandi mammiferi marini, dopo 5000 km di traversata dalle acque gelide dell'Antartide fino alle acque calde e poco profonde delle costa del Madagascar per riprodursi e partorire.
La megattera è una specie di mysticeti. Da adulta, può raggiungere una ventina di metri di lunghezza e pesare tra i 25 e 40 tonnellate. Vive negli oceani e nei mari di tutto il mondo. CETAMADA, associazione franco-malgascia senza scopo di lucro, fondata nel maggio 2009 e basata sull'isola (vedi "Il nostri partners") organizza safari balene, e varie iniziative atte a difendere l'habitat di questi straordinari animali.


L'interno dell'isola contiene anche alcuni tesori come la foresta primaria di Ikalalalo e la Baia di Ampanihy. È possibile osservare molte specie endemiche : lemuri, orchidee (tra cui la magnifica regina del Madagascar), e spezie (chiodi di garofano, cannella, vaniglia, caffè, pepe). Nella laguna, protetta da una grande barriera corallina, si potranno osservare molte specie di pesci tropicali.
Scegliete il vostro modo di scoprire Sainte-Marie : escursioni a piedi, immersioni, ciclismo, canoa, solo per citarne alcuni.

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